Оскал джайпурского тигра

(Из книги “Страсть Самодержца”)

Другой бы поостерегся. Рисковать короной Российской Империи?.. Но Николай уже давно не был тем хилым и робким мальчиком, каким его долго будут представлять недруги. Даже при наличии страховки — тигр есть тигр. И редкая охота на него обходится без покалеченных и убитых.

Не все из путешественников восприняли ее с восторгом. Кое-кто предпочел, под вымышленным предлогом, остаться.

Путь лежал к северо-востоку от города. В Индии городская черта сто лет назад была чисто условной: кончилась улица и начинались джунгли.

Отъехав в колясках на 5 верст, участники пересели на приготовленных верховых лошадей и пустились перевалом в мрачную и не очень обширную долину, исполненную дикого величия, похожую на караванную тропу южной чахарской Монголии.

Странное сочетание красок приковывало взоры охотников. Желто-бурые пятна вкраплялись в иззелено-серую поверхность холмистой гряды «Кали-Кхо». Зубцы полуразрушенных замков розовели на высотах. Желтая полоса песков тянулась вдоль дороги. Орлы и коршуны, словно в предчувствии тризны, парили над безлюдьем и вершиной далекой горы, с могучей крутизны которой был виден блеск прозрачного озера, откуда временами аллигаторы высовывали отвратительно разъятые пасти и безбоязненно выползали на берег еле вмещавшего их островка.

Вдали маячил старый Амбер. Цепкая обезьяна скользнула перед Николаем среди кустарников. Спесивый павлин распустил свой сапфировый хвост. Неприветливая долина за Амбером сильно сужалась, вела вдоль лесистых обрывов и кончалась спуском в равнину. Окаймленная холмиками, она убегала вширь густых джунглей. Там скрывались тигры.

Махарадже донесли, что накануне охоты тигры заели выставленную приманку — привязанную корову. По дороге попадались иссохшие речки. Высокая трава заслоняла даль, откуда могли показаться звери.

Поглазеть на опасную потеху («тамаша») именитых «сахибов» (господ) собрались любопытствующие, кучками облепившие возвышенности, невдалеке от деревянных охотничьих платформ, куда должны взойти стрелки по шатким узеньким лестницам, чтобы сверху досматривать каждого хищника, хоронящегося в непроходимой чаще зарослей.

Спешившись, августейшие охотники и свита направились болотистыми тропками вдоль ложбины, оцепленной загонщиками и обученными для облавы слонами. Нервы у всех гостей были напряжены ожиданием невиданного ранее зрелища и действа.

Полуденный горячий воздух угнетал дыхание. Николай осторожно продвигался за проводником. Сопровождающие его статные сикхи держали ружья наготове. Цесаревич остановился у первой ступеньки избранной для него удобной центральной вышки. Все планировалось так, чтобы ему выпала удача добыть почетный трофей. Но у зверя свои дороги.

Николай бросил взгляд на заросли и спокойно взошел на вышку. С ним по-прежнему находился испытаннейший стрелок и охотник Индии полковник Джерард. Остальные участники по двое карабкались на платформы левее и правее. Охота началась.

Прошло еще немного времени, и воцарилась немыслимая тишина, будто природа и все живое к чему-то приготовились и ждут. Вдруг оглушительная нестройная восточная музыка раздалась за кустарником и высокой травой поодаль. Крики и рев толпы, гиканье облавщиков, резкий трубный глас понукаемых вожаками осторожных слонов — все смешалось с барабанным боем и долженствовало навести панику на притаившихся где-то зверей, чтобы принудить их поскорее ринуться отсюда на волю и угодить под выстрелы северных гостей.

Для Цесаревича это была вторая с таким накалом страстей охота. Но там, у Родзы, стрелки, ожидающие пантеру, подвергались даже большей опасности, находясь на земле, с одной стороны, а с другой, леопард — зверь более мстительный, не прощающий ранившему ее или сделавшему по нему выстрел. Главная опасность была в случайном характере встречи с неуживчивой кошкой. Здесь же охотникам открывался простор для наблюдения, позволявший своевременно обнаружить крадущегося зверя и приготовиться к выстрелу. Все они впились взглядом в гибкий бесцветный тростник джунглей, и каждому казалось, что в нем что-то шевелится: ветерок ли шелестит, или тигр крадется.

Ожидание нестерпимо тянуло жилы. А облава нажимала и нажимала ближе к центру зарослей, чтобы выгнать хищника прямо против вышки с Великим Князем.

Только тигры по этому случаю тоже попались «с соображением». Они избрали свой путь к отступлению. Уползли в сторону и схоронились в болоте, невдалеке от туристов-наблюдателей, словно бы предназначенных судьбой на растерзание.

Накал и напор загонщиков неожиданно ослабел. Они выпустили пар и угомонились. Слоны ленивее мяли потревоженное логовище ненавистных им тигров. Досада заползала по ступенькам вышек к стрелкам и в души взопревших загонщиков. Неужто ничего не будет?.. Может хищники, и вовсе покинули оклад?

Вдруг на расстоянии полутора десятков саженей от платформы, где стояли князья Оболенский и Барятинский (а им в Индийских охотах везло необычайно) тихо выступил громадный хозяин джунглей. Один за другим раздались несколько выстрелов, и тигр в бешеном прыжке метнулся в сторону наблюдателей, у не одного из которых, должно быть, в груди екнуло и заныло сердце. И снова никого не видно. Лишь туземцы энергичнее подхватились неистово орать и бить в барабаны. Заросли затрещали от нового напора загонщиков. Не выдержав его, стронулся притаившийся невдалеке другой тигр, значительно уступавший в размерах первому. Быть может, влекомый инстинктом следования, он выскочил на ту же вышку, что и его более взрослый собрат. Не иначе Диана пометила расположившихся на ней охотников. Молодой тигр, едва показавшись из зарослей, тотчас же и упал, сраженный единственною метко посланной в него пулей.

Поиски раненого хищника для пеших «шикари» становились рискованным занятием. Приходилось ждать подхода облавщиков на слонах.

Низменная чаща кустарников, проросших высоченной, более человеческого роста травой и тростником, хранила гробовое молчание. В любую секунду она могла взорваться от взметнувшегося полосатого тела, долго наводившего ужас на ближайшие селения.

С высоты слоновьих хребтов индусы с длинными пиками осторожно обшаривали ложбину, метр за метром прочесывая самые глухие углы, пока снова их нечеловеческий рев не всколыхнул окрестности. Издали могло показаться, что израненный тигр в мстительной злобе терзает кого-либо из преследующих его сикхов, а загонщики воплями стараются отогнать «скотобоя» от несчастной жертвы. Но в душераздирающих криках людей не слышалось отчаяния, скорее торжество изрыгалось их осипшими глотками.

Цесаревич заметив, что шумная толпа в белых одеждах сбегается к одному месту, понял — повелитель джунглей благополучно издох, не причинив никому из преследователей, в агонизирующем порыве, вреда. Смертельно пораженный зверь упал у края невзрачной протухшей лужицы, словно силился сделать последний глоток и унять нестерпимый огонь раны. Обнажились его могучие клыки, но остекленевшие глаза уже не вселяли в души обступившей толпы панический страх. Зверь лежал на боку и тело его, мягкое и почти совсем не окровавленное, было необычайно красиво. И мертвый, тигр внушал людям чувство страха, вражды и уважения.

После охоты Цесаревич, отойдя пешком от лагеря, с большим интересом наблюдал игру в поло, с участием братьев махараджи, юного наследника Джасвант Синга и сэра Мэкензи Уолласа. Ники, как большой любитель всяких физических упражнений и прекрасный наездник, сам охотно бы принял участие в игре. Только официальный статус удерживал его от порыва с гиком носиться по ристалищу, с намерением метко подцепить пикою валяющиеся на земле деревяшки и саблей перерубить привешенное к шесту туловище козла.

Вглядываясь в борьбу туземных силачей, ерзал от нетерпения и сопровождавший Наследника Цесаревича кряжистый казак Топорченко. Богатырски сложенная его фигура привлекала внимание всех, где он появлялся. Ему, способному справиться с двумя-тремя сильными людьми одновременно, ох как хотелось «раззудить плечо».

Махараджа был доволен, что русские именно здесь, в его владениях получили удовольствие от тигриной охоты и имели в ней успех. Туземцы не без гордости вспоминали, как принц Уэльский в 1876 году тоже в этих местах убил своего первого тигра, а они в этом ему способствовали.

Иван Касаткин, г. Киев

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *


7 − шecть =

hogan outlet hogan outlet online louboutin soldes louboutin pas cher tn pas cher nike tn pas cher hogan outlet online hogan outlet online hogan outlet online hogan outlet online hogan outlet online hogan outlet online hogan outlet online hogan outlet online louboutin pas cher louboutin pas cher louboutin pas cher louboutin pas cher louboutin pas cher louboutin pas cher louboutin pas cher louboutin pas cher woolrich outlet woolrich outlet pandora outlet pandora outlet